国際感覚とは何か

 

 

「国際感覚を身に付けたい」

「国際感覚を身に付けた人になってほしい」

そんな目的を持って、英語を学ぶ、もしくは学ばせる方も多いと思います。

 

 

でも、「国際感覚」ってなんでしょう。

 

「国際感覚」とは実に曖昧で、便利な言葉だと思います。

 

「国際感覚を身につける」ということが、時に「英語を身につける」ということと同じように扱われることがありますが、英語を身につけていることは、必ずしも国際感覚があることを意味するわけではありません。

 

国際感覚とはその人の持つ「視点」だと私は思います。

 

英語は国際感覚を身につける上でのツールとして大切だとは思いますが、英語が身についても国際感覚が自動的に身につくわけではなく、英語ができなくても国際感覚がある人だって当然います。

 

私の思う「国際感覚の話」を少ししてみたいと思います。

 

 

私は、「国際感覚」を持つ上で大切なこととは以下の二つだと思います。

 

・視点を上にあげること、自分の思い込みが間違っていないかに関心を持ち続けること

・その国のことや、そこに暮らす人のことに寄り添わずして、メディアの情報と思い込み判断したりしないこと

 

この二つを意識しながら、常に世界についての情報に意識を配ることが大切だと私は思います。

 

 

何が「国際感覚か」の答えはないですが、「国際感覚があるとは、きっと例えばこんなことを理解できることだ」と私が思うことを、小さなことから大きなことまで挙げてみたいと思いますので、ご自身の意見や経験とも重ねながら読んでいただけたらと思います。^^

 

 

「国際的視点を持つ」とは、きっとこんなことを理解していること

 

「箸、お上手ですね。」と褒められて喜ばない外国人の方がいる

「外国人」=「白人」 ではない

 海外に行くと、自分も「外国人」である

「アジア人」が表す範囲を自覚している

「欧米人」=「国際的」ではない

「アジアとアフリカの国々は貧しい」わけではない

そして、

 日本人が「日本が一番」と思っているのと同じように、全ての国の人々が祖国を大切に思っていることを理解できること

 

 

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「箸 お上手ですね。」と褒められて喜ばない外国人の方が多くいることを知っている

ちょっと「国際感覚」という話題で幼稚な例かもしれませんが(笑) でも、外国人の友人(特に欧米)に、私相手に文句を言われることが結構多いので、まだまだ「巷でよくある話」なんだと思います。なんで外国人が不快な思いをするのか。こういう風に想像してみると分かりやすいですね。私たちがスプーンやフォーク、ナイフを使っているのを見て、外国人に 「わ〜お上手ですね」と言われたらどんな気持ちになるか。違和感を感じたり、「この人は自分のことを何だと思っているのだろう」と感じたり、中には「馬鹿にされている」とさえ感じる人もいるのではないかと思います。箸を日常的に使う国は、アジア圏に限られますが、中華料理を筆頭に多くの食では箸を使い、そのレストランはそれこそ世界中にあります。当然、世界中の人が箸を使ってそのレストランで食事をしています。箸が使えることは、多くの外国人にとって、私たちがフォークやスプーンを使うのと同じ「当然のこと」です。ある外国人の方が言っていたことが印象的です。「日本に来てから、あまりにも自分が箸を使えることを褒められることが多くて、実はすごく不愉快に思っている。でも何度もそうやって話しかけられる内に、”あ〜自分との話のきっかけに言ってくれているんだな”、と思うようにして、今はやっと笑顔でありがとうといえるようになったよ。」

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「外国人」と聞いて、どんな人を思い浮かべるか

これは、「外国では…」と聞いてどこを思い浮かべるか、とも似ているかもしれません。「外国人」「外国」という言葉を、狭い意味で使ってばかりいないか振り返ってみるのも良いと思います。

 

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海外に行くと自分も「外国人」であると分かっている

こんな話を聞いたことがあります。現在「日系」と呼ばれる方々の先祖にあたる方が、海外に移住した際に周りを見渡して「外国人ばっかりやな〜」とおっしゃったと言う話です。本当に感じたままのことを言われたのでしょうし、当時としては誰にでも違和感なく響く表現かもしれません。けれども、皆さんも当然気づかれるように、この言葉には「自分こそが外国人としてその地に降り立っている」という視点が抜け落ちています。この「外国人としての自分も存在しうる」という視点は、大切なことを私たちに教えてくれると思います。

 

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「アジア人」に、日本人が含まれること

私たち日本人はアジア人です。間違いなくアジア人です。…と言われて「何を当然なことを声高に…」と思う人もいるでしょうし、なぜかちょっと不快な思いをする人もいるかもしれません。あなたはどちらでしたか?私は、今考えると恥ずかしいのですが、アメリカに行って初めて、自分がアジア人だと本当の意味で気付きました。なぜ気づくのに20 年もかかってしまったのか。振り返ってみると、メディアでも巷でも、「アジア人」と人がいう時には、なぜかそこには日本人は含まれていないニュアンスがあり、その事に何に疑問も持たないほど私の視点が狭かったからです。私は自分がアジア人であることを、アメリカに行って初めて実感しました。客観的に見てアジア人というカテゴリー の中に、間違いなく自分が入っていること、そして主観的に見ても、自分は同じアジアの人たちに親近感を抱きやすいことを実感したからです。私はアメリカで、たくさんの人に日本以外のアジア圏の出身に間違われました。間違われても全く不思議ではありません。だってどっからどうみても顔が似ている者同士の同じアジア人ですもの。世界中のたくさんの人と友達になりましたが、同じアジア圏の人と話す時は、感覚もお互いが似ていて、あえて言わなくても分かり合えることがたくさんありました。アジアの中でも、特に韓国と中華圏と日本は、グローバルな視点を持てたら、今以上に仲良くなれるはずの国だと思います。

 

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「欧米人」=「国際人」ではない

「欧米人」と聞くと「なんだか国際的」こんな風に思っている人が、実は意外や意外、結構いるのではないかと思います。私はアメリカ留学中に、自分のこんな思い込みに気づき笑ってしまいました。私は「アメリカ人はみんな国際的に違いない」と思い込んでいたのです。よく考えてみればそんなはずはありません。アメリカ人の中には、当然ながらアメリカの外に一歩も出たことがない人や、「外国人」がほとんど住んでいない地域に暮らしていて、アメリカ人以外とほとんど接点を持ったことがないアメリカ人もいる(それも相当数)、という至極当然のことに気付きました。振り返ってみると、私がすぐに仲良くなれたのは「インターナショナルに違いない」となぜか私が思い込んでいたマジョリティーのアメリカ人ではなく、海を渡ってアメリカにやってきていた世界中からの留学生でした。ちなみに海外に出たことがあるアメリカ人や、マイノリティーのアメリカ人とも仲良くなりやすかったです。それは、きっと彼らが「国際人」だったからだと思います。アメリカ以外を知らなかったり、「外国人」である私に心が開いていないアメリカ人と心を通わせるのは、ちょっぴり難しかったです。きっと日本以外に関心のない日本人と友達になるのも、日本に住む外国の人の方々にとっては難しいのではないかと思います。

 

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「アジアとアフリカの国々は貧しい」と思い込んでいないか

今思い出しても胸が苦しくなることがあります。あるアジア圏の国を訪れた際の出来事です。その国で、私はその国のために寄付をしに来た日本人に出会いました。現地の学校に寄付をするにあたって、学校側が式典を催し、なかなか聞けない伝統的な演奏もあるからと誘われて、私も軽い気持ちで参加しました。その国は、確かに断水があったり、電気が止まることもある国でしたが、人々の暮らしに必要なものもインフラも何不自由なく揃っており、また私たちが訪れた学校は立派な建物に、冷暖房も学用設備も整っていました。壁にかかっていた写真の中の制服のデザインは現代的で、ちょうど新学期のための制服の採寸が学校では行われてました。校長先生もおしゃれで綺麗な服を着て、私たちに学校中を案内してくれました。講堂では式典のために椅子が並べられ、 校長先生や何人もの生徒さんが、夏休み中にもかかわらず集まり、伝統的な衣装を着て舞や演奏をしてくれました。私はそのあと、そこで見た光景に強烈な違和感を覚えました。寄付のために来られた日本人の方は、段ボールに入ったサッカーボールやバスケットボールを学校に寄付し、校長先生はお礼に立派な楯(たて)をその方に渡されていました。「サッカーボール」を寄付するものに選んだその人の選択に、その方の「その国像」が現れているようでした。学校はその寄付を必要としているようには見えなかったし、学校側がこの寄付のために割いた時間とお礼の品は、寄付されたもの以上の手間と労力がかけられていいるように思えました。あの楯に校長先生のプライドを示す無言のメッセージがあったように私は感じられました。どんな風に自分の国が思われているかが透けて見えるような行為に対して、笑顔でサッカーボールを片手に日本人と記念写真を撮る校長先生に、私は同じ日本人として恥ずかしさを覚え、「善」の皮を被った非礼に、心の底から申し訳ない気持ちになりました。これは私には知りえないことですが、もしその日本人の方が、寄付金を募り、そのサッカーボールを届けるために飛行機代もその寄付金から出して、その国にそんな失礼なことをしにきているとしたら、お金の使い方を考えた方が良いし、その行為がその国の人に良い影響を与えているかどうかさえ疑問です。私たちは「慈善行為」で人を傷つけていないか、本当にその国の姿が見えているか、本当にその国が求めているものは何か、をきちんと見極める必要があると思います。

 

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多くの日本人が「日本が一番」と思っているのと同じように、全ての国の人々が祖国を大切に思っていることを理解できること

このことに思いを馳せるということができるということは、とても大切なことだと思います。日本人が「日本が一番」と思っているのは健全な気持ちです。しかしその気持ちが、「他の国の人も日本が一番だと思っているに違いない」というレベルまで拡大してしまうと、少し視野狭窄に陥っているのではと心配になります。もちろん世界から尊敬を集めている日本の特徴もあるでしょう、けれども同時に耳には入ってこないけれども、眉をひそめられていることだってあるかもしれない、と想像力を働かせられることは大切です。そして、それを指摘されても過剰に気分を害することなく受け入れられることも大切だと思います(これは、心しないと結構難しいことだと経験的に実感しています。)

例えばですが、こないだ聞いた実際の日本人の声です。「日本のお笑いほど洗練されて面白いものはない。」(…もっと他になかったのか、という例で申し訳ないですが 笑)この意見を聞いてどう思われますか?

「アメリカンジョーク」と言う言葉があります。時にそれは「低レベルの面白くないジョーク」というニュアンスで言われたりもします。「日本のお笑いは面白いけど、アメリカンジョークは低レベルで面白くない」と思っている人もいるでしょう。けれども、自分には理解できなくても、アメリカンジョークはアメリカ人にとっては最高に面白いかもしれない、ということが理解できることは大切だと思います。アメリカンジョークを理解することは、国際感覚を持つ上で大して(というか全然)大切ではないと思いますが、「アメリカンジョークはアメリカ人にとっては面白いのだろう」と理解を示せることは、とっても大切な国際感覚だと思います。実際、外国人の中には、日本のお笑いを子供っぽくて低レベルだと思っている人もいます。頭を叩いたり、大きな声を出したり、変な顔をしたり、奇妙なダンスをするお笑いもあるからです。でも、お互いが「相手にとってはきっとそれは面白いのだ」と理解を示せることが大事ですよね。

 

 

 

何だか、もうちょっとかっこいい締め方をしたかったのですが、最後はお笑いの話で終わってしまいました(笑)

 

「国際感覚」は時代とともに刻々と変わっていくものだと思います。アンテナを高くして、それをアップデートし続ける努力をすることが大切なんだなぁと、身が引き締まります。

 

例えばグローバル・カラーズが英語教室として、子供達に伝えたいのは、

「周りの情報に流されず、自分の耳で聞き、頭で考え、世界を曇りなく見る努力をすること」です。

ちょっとずつ、英語だけではなく、そんなことも伝えられたらいいなと思っています。